المستقبل الهش: الاقتصاديات غير المؤكدة للكوارث والأوبئة وتغير المناخ

المستقبل الهش.jpg

فيتو تانزي

وليد العبري

يعيد هذا الكتاب النظر في التمييز الذي قدمه الاقتصاديان فرانك نايت وجون ماينارد كينز، في عام 1921: التمييز بين الأحداث المستقبلية المتوقعة إحصائيا "المخاطر"، والأحداث غير المؤكدة، التي لا يمكن التنبؤ بها إحصائيا "عدم اليقين". لقد تجاهلت الحكومات بشكل عام هذه الأخيرة، معتقدةً أن الظواهر مثل الأوبئة والكوارث الطبيعية وتغير المناخ هي أفعال لا يمكن السيطرة عليها. ونتيجة لذلك، كان هناك القليل من الاستعدادات للكوارث المستقبلية، إن وجدت. مجتمعنا الحديث أكثر ترابطا وعولمة من أي وقت مضى. يتطلب التعامل مع الأحداث المستقبلية غير المؤكدة استجابة حكومية أقوى، وأكثر تنسيقا على الصعيد العالمي. يقترح هذا الكتاب دورا حكوميا أكبر وأكثر عالمية في التعامل مع هذه الكوارث، وتقليل التفاوتات الاقتصادية. من الضروري إجراء تغييرات مؤسسية كبيرة، مثل تنظيم القطاع الخاص للصالح العام، والتعامل مع الأضرار والمخاطر والأزمات الخاصة، لا سيما تلك المتعلقة بتغير المناخ والأوبئة؛ من أجل تحقيق أي مظهر من مظاهر التقدم المستقبلي للبشرية.

 

تستخدم الحكومات الضرائب والإنفاق العام والأدوات الأخرى لتعزيز السلع الجماعية، التي تحددها العمليات الديمقراطية. من الواضح أن تجميع الاحتياجات الفردية أمر صعب. في القرن الماضي، أضيفت الحاجة إلى إعادة توزيع الدخل، لتحقيق الاستقرار الاقتصادي وتصحيح إخفاقات السوق، إلى دور الحكومة. كان من المفترض أن تكون هذه الحاجة هي حاجة الأوقات العادية. تم إنشاء القواعد المالية للتعامل مع هذا.

جذبت المخاطر التي يمكن تحديد الاحتمالات الإحصائية لحدوثها الانتباه وأدت إلى إنشاء أسواق التأمين. ومع ذلك، لا يزال هناك القليل من الاهتمام بالأحداث غير المؤكدة أو العشوائية. أثرت هذه الأحداث أحيانا على البلدان والاقتصادات، مثل الأوبئة والمجاعات والكوارث الطبيعية وتغير المناخ. بالنسبة لهؤلاء، لا يمكن حساب الاحتمالات الإحصائية، ولم تستعد الدول لمجيئها المحتمل. يمكن اعتبار هذا فشلا للنظرية، التي وجهت سلوك الحكومة والسوق. غالبا ما تم تجاهل السلع العامة العالمية، أو الأضرار العامة قبل حدوثها. ربما أصبح بعضها أكثر أهمية بشكل تدريجي في الآونة الأخيرة.

تأتي الكوارث بأشكال وطرق مختلفة. بعضها مفاجئ وموضع بشكل عام، مثل الزلازل، والتسونامي والأعاصير وبعض الانفجارات البركانية. وبعضها يكون مفاجئا بشكل أقل، وقد يغطي مناطق أوسع، ويمكن أن يحدث ضررا لفترات أطول، مثل المجاعات والأوبئة وبعض الانفجارات البركانية والتغيرات المناخية. يمكن أن يكون التأثير على الأرواح والممتلكات طفيفا أو هائلاً. قد يكون التعامل مع بعض الكوارث أسهل، من التعامل مع الكوارث الأخرى. بشكل عام، تم اعتبار الكوارث من الخوارق وأنها أفعال يشعر الناس أنهم غير قادرين على الحماية منها. لهذا السبب، غالبا ما تكون هناك ردود فعل، ربما غير عقلانية، تتجاهل احتمال حدوثها. غالبا ما يزيد التنظيم المؤسسي للعالم - في العديد من البلدان وفي الحكومات الوطنية - من صعوبات التعامل مع الأحداث الضارة التي يكون تأثيرها عالميا.

تميل الحكومات الديمقراطية، واقتصاديات السوق إلى خلق عقبات خاصة، في الاستعداد لاحتمال وقوع أحداث غير مؤكدة. الانتخابات المتكررة تثني الحكومات عن إنفاق الموارد الشحيحة، للتعامل مع الأحداث غير المؤكدة، والتي قد لا تتحقق أبدا. الحاجة إلى تقليل التكاليف والبقاء في المنافسة تثني الشركات الخاصة عن إنفاق الموارد على الأحداث والكوارث المستقبلية غير المؤكدة. والنتيجة هي عدم الاستعداد لما يعتبر من أعمال خارجة عن إرادة الإنسان.

 

الحياة على الأرض ليست دائما آمنة وممتعة. سجل التاريخ العديد من الأوبئة والمجاعات والكوارث الوطنية، بينما أدى التقدم الذي أحدثته الثورة الصناعية في الوقت نفسه إلى زيادة متوسط العمر المتوقع. أصبحت الأوبئة والأمراض المعدية أقل شيوعا في القرون الأخيرة، لكنها عادت إلى الظهور مؤخرا؛ بسبب زيادة الاتصالات بين الناس، وزيادة الاتصالات مع الحيوانات.

يقدم الكتاب أوصافا موجزة للكوارث الماضية، بما في ذلك الأوبئة، مثل طاعون أنطونيوس، والطاعون الأسود أو الطاعون الدبلي، والإنفلونزا العظمى. يناقش العلاقة المحتملة بين هذه الأوبئة، والتغيرات المناخية الناجمة عن الانفجارات البركانية الكبرى، كما يناقش أيضا بعض التغييرات التي ربما أحدثتها الأوبئة الكبرى، مثل عصر النهضة وبعض السياسات الحكومية. تم التأكيد على افتقار الحكومات إلى السلطة لفعل أي شيء في السنوات السابقة.

شهدت العصور الماضية أوبئة ومجاعات كبيرة. لفترة طويلة، تم التحكم في نمو السكان من خلال نسخة جامدة إلى حد ما من نظرية "المالتوسية" وهي فكرة أن النمو السكاني يحتمل أن يكون رأسيًّا أما نمو الإمدادات الغذائية أو الموارد الأخرى فهو نمو خطّي؛ مما يؤدي بالمحصلة إلى تدني مستويات المعيشة إلى درجة قد تسبب الافتقار السكاني. في القرنين الماضيين، لعبت هذه النظرية دورا أقل مما كانت عليه في الماضي البعيد بسبب الثورة الصناعية، والمزيد من الأراضي الصالحة للزراعة في الأرجنتين وأستراليا والولايات المتحدة الأمريكية. ومع ذلك، في القرنين الماضيين، كانت هناك حالات فشل عرضية للمحاصيل، في الهند والصين؛ مما أدى في بعض الأحيان إلى انخفاض حاد في إمدادات الغذاء، وتسبب في مجاعات كبيرة. قتلت بعض هذه المجاعات الملايين من الناس، كما استمرت الأوبئة والأمراض في إحداث تأثيرات سلبية، وفي بعض الأحيان رافقتها المجاعات؛ مما زاد من تأثيرها سوءا. كان للأعمال البشرية تأثير متزايد على هذه التطورات.

إلى جانب الأوبئة والمجاعات، عانى البشر أيضًا من تأثير أنواع أخرى من الكوارث، والتي كانت في بعض الأحيان مدمرة للغاية للأرواح والممتلكات. من بين هذه الكوارث الطبيعية كانت هناك زلازل، وثورات بركانية، وفيضانات كبرى، وأعاصير وأمواج تسونامي. ورغم أن بعض هذه الأعمال كان خارجا عن إرادة الإنسان، فإن بعضها كان ناجما عن أفعال بشرية؛ بسبب التأثير المتزايد الذي بدأه البشر في الطبيعة. كان هذا التأثير البشري ينمو مع مرور الوقت، وكانت الزيادة في مستوى معيشة البشر تأتي بشكل متزايد بتكلفة طبيعية عالية.

جلب البحث في موضوع الذرة، في الخمسينيات من القرن الماضي، إمكانية توليد الطاقة التي يحتاجها البشر بشكل متزايد من انقسام الذرة. بدأت النباتات الذرية في الظهور في الاتحاد السوفيتي والولايات المتحدة والمملكة المتحدة وفرنسا واليابان والعديد من البلدان الأخرى. كانت تكلفتها المنخفضة عامل جذب رئيسيا. كان اليورانيوم متاحا بسهولة، على الرغم من أن بناء المصانع كان باهظ الثمن. كما هو الحال في العديد من المنشآت الصناعية، كانت هناك بعض الحوادث تطلب إبلاغ وكالة تابعة للأمم المتحدة بها. تسببت الحوادث في أوكرانيا وفي فوكوشيما، في وقوع العديد من القتلى، وألحقت أضرارا جسيمة. لقد نبهوا العالم إلى الخطر الوجودي المحتمل لمصدر الطاقة الرخيص هذا وقللوا من الحماسة له. واصل مؤيدو الطاقة الذرية التأكيد على أنه على الرغم من الحوادث، تظل الطاقة الذرية مصدر طاقة متاحا ونظيفا نسبيا.

 

منذ بداية الثورة الصناعية، كان هناك العديد من الكوارث الصناعية الكبرى، بعضها في أجزاء مختلفة من العالم. ارتبط الكثيرون بأنشطة التعدين الخطرة بطبيعتها، كما ارتبط بعضها بصناعة الكيماويات المتنامية. تم ربط بعضها بنقل أو تخزين منتجات خطرة، ونتج بعضها عن تفاعل النشاط الصناعي مع الظواهر الطبيعية. حاولت اللوائح تقليل عدد الحوادث، لكن اللوائح التنظيمية تخلق بعض التكاليف، وقد قاومتها دائما الحكومات الخاضعة للتنظيم، والحكومات الأكثر تحررا التي تولي أهمية كبرى للنمو الاقتصادي والعمالة أكثر من الأمان. يصف الكتاب بعض هذه الحوادث التي أدت إلى وفيات كبيرة أو تدمير الممتلكات.

لا يبدو أن الكوارث العديدة التي زارت البشر في الماضي قد أثرت على التفكير الاقتصادي الذي تطور في الغالب في القرن التاسع عشر والجزء الأول من القرن العشرين. في حين أن الأحداث "الخطرة" كان لها بعض التأثير، وأدت إلى تطوير صناعة التأمين، وبعض السياسات الحكومية، فإن الأحداث "غير المؤكدة" لم تفعل ذلك. استمر تجاهلها نظريا وسياسيا، واعتبرت من الخوارق الخارجة عن إرادة البشر. كان الافتراض الرئيسي، الذي استمر في توجيه النظرية والسياسة الاقتصادية، هو الاقتصاد الذي يعمل بسلاسة، مؤخرا، مع بعض الاعتراف بوجود دورات الأعمال. ومع ذلك، استمرت الأحداث السيئة، ولكن "غير المؤكدة"، مثل الأوبئة والكوارث الكبرى، في القيام بزيارات غير مرحب بها. عندما أتت، تسببت في صعوبات كبيرة، وحيرة في كيفية التعامل معها. الأمثلة الحالية لمثل هذه الأحداث هي جائحة كورونا، والاحترار العالمي بشكل متزايد. لا يوجد حتى الآن أي استعداد للأوبئة المستقبلية، ولا توجد استراتيجية واضحة بشأن ما يجب القيام به حيال الاحتباس الحراري. وكلما زاد متوسط ​​العمر المتوقع الذي يتمتع به العديد من الأفراد، زاد احتمال تعرضهم لهذه المشكلات خلال حياتهم.

شارك البشر الأرض مع أنواع أخرى، لكنهم بدأوا، بشكل متزايد، في تشكيل البيئة الطبيعية لمصلحتهم الحصرية. في هذه العملية، قاموا بإنشاء تكاليف اجتماعية لا تنعكس في أسعار سلع وخدمات السوق. حدث هذا بشكل خاص في استخدام الوقود الأحفوري لإنتاج الطاقة، ولكن أيضا في منتجات أخرى، مثل لحوم البقر والبلاستيك. لقد دخل البشر ما كان يُطلق عليه "عصر مركزية الإنسان"، وهو عصر أصبحوا فيه ينظرون إلى الأرض على أنها ملكية خاصة لهم. مثل معظم الممتلكات الخاصة، يمكن "استخدامها وإساءة استخدامها" من قبل المالكين من أجل رفاهيتهم الحصرية. لقد زاد عدد البشر بشكل هائل خلال القرن الماضي، ومن المتوقع أن يستمر في الزيادة بمليارات أخرى هذا القرن. يستخدم البشر الموارد الطبيعية للحفاظ عليها ولتحسين مستوى معيشتهم. كانت بعض المحاولات لتقليل تأثيرها السلبي على العالم الطبيعي جارية منذ عدة عقود (استخدام "الطاقة الخضراء" وما إلى ذلك). حتى الآن، كانت هذه المحاولات بعيدة عما هو مطلوب لمنع العالم من أن يصبح أكثر فقرا من الناحية البيولوجية، ومن جعل المناخ أكثر دفئا بشكل خطير. لقد أولت أصولية السوق القليل من الاهتمام، أو لم تهتم بهذه المشاكل اهتماما كبيرا بتحسين الإنتاج والدخول. هناك حاجة واضحة لتغيير تفكيرنا الاقتصادي النظري وسياساتنا بشكل كبير. والأسرع أفضل، لكن التغييرات المطلوبة صعبة للغاية.

 

تاريخيا، كان هناك ميل لرؤية الأحداث السيئة العشوائية، مثل الكوارث، وشملت هذه الأوبئة والتغيرات المناخية. خلقت الثورة الصناعية طلبا كبيرا ومتزايدا على الطاقة التي تم توفيرها بشكل متزايد من خلال الوقود الأحفوري "القذر". كما أنها أوجدت إيمانا قويا بـ "التقدم". ساهم النمو السكاني، وارتفاع الدخل في الطلب على المزيد من الطاقة. أدى استخدام الوقود الأحفوري (الفحم والنفط والغاز وما إلى ذلك)، إلى زيادة تدريجية في كمية غازات الدفيئة في الغلاف الجوي. في العقود الأخيرة، زادت هذه الغازات بوتيرة أسرع مما كانت عليه في الماضي؛ مما أدى، حتى الآن، إلى زيادة متوسط ​​درجة حرارة العالم بأكثر من درجة واحدة مئوية. أصبحت تأثيرات هذا التغير في درجة الحرارة ملحوظة بشكل متزايد. من المتوقع أن ترتفع درجة الحرارة أكثر في السنوات المقبلة، ويمكن أن تصل الزيادة إلى درجتين أو تتجاوزهما، مما قد يكون له آثار كارثية محتملة. في ظل الاتجاهات الحالية، يبدو أن مثل هذه الزيادة مرجحة بحلول عام 2100. قد تتباعد التأثيرات متوسطة المدى لارتفاع درجة الحرارة بين الدول، مع بعض المكاسب (خاصة روسيا وكندا) والعديد من الدول الخاسرة. في ظل الاتجاهات الحالية، سيكون من الصعب للغاية إيقاف هذه العملية، على الرغم من المحاولات المستمرة لإبطائها. كانت السنوات الأخيرة هي الأكثر دفئا على الإطلاق. هناك اتجاهات بيئية أخرى مثيرة للقلق تتطلب الاهتمام والحلول (على سبيل المثال، الاستخدام المفرط للبلاستيك والأسمدة والمواد الكيميائية الضارة).

يستمر الهيكل المؤسسي العالمي الحالي في تعزيز السلوك الفوضوي من قبل البلدان الفردية. لا توجد مؤسسة عالمية حقيقية، وفعالة لتعزيز المنافع العامة العالمية المرغوبة. ظلت السياسات الرئيسية وطنية، مع القليل من التنسيق، ولا يزال رفع مستويات المعيشة هو الهدف الأهم، على الرغم من تأثير ذلك على البيئة أو على توزيع الدخل. لا يزال الاحترار العالمي ليس له التأثير الذي يجب أن يكون على السياسات العالمية. استمرت السياسات النقدية، والمالية في التركيز على النمو. من الواضح أن هناك حاجة إلى التصحيحات للتعامل بشكل أفضل مع الإنصاف والسياسات البيئية. النتيجة النهائية لهذا الاتجاه غير معروفة ومقلقة، ومن الواضح أنه أصبح من الأصعب مما كان عليه في القرن التاسع عشر، قبول الرأي القائل بأن المستقبل مرتبط بالتقدم وأن مستوى معيشة البشر سيستمر حتماً في التحسن.

 

تفاصيل الكتاب:

اسم الكتاب: المستقبل الهش: الاقتصاديات غير المؤكدة للكوارث والأوبئة وتغير المناخ

المؤلف: فيتو تانزي

دار النشر: جامعة كامبرج للنشر والطباعة.

سنة النشر: 2022

اللغة: الانجليزية

عدد الصفحات: 242 صفحة